Vitalik 担心过度热切的投资者所面临的危险、飙升的交易费用以及无耻的财富炫耀已经主导了公众对加密货币的看法。

作者 : Andrew R. Chow

原标题:《The Man Behind Ethereum Is Worried About Crypto’s Future》

编译 :念青,麟奇,链捕手

继入围《时代》杂志年度最具影响力100人,以太坊创始人Vitalik今日登上《时代》杂志封面,进一步凸显出以太坊乃至加密行业的影响力。

同时,《时代》杂志发布了对Vitalik的采访报道,其中涉及Vitalik的早期成长历程、个人思想以及以太坊早期发展内幕。以下是链捕手对该报道的全文翻译:

几分钟后,电子音乐将开始跳动,毛绒玩具会被人们抛向空中,女士们也将转起彩色的呼啦圈,一头机械公牛被人们启动,兴奋的骑手一个接一个地在牛背上猛烈颠簸。这是 ETHDenver 的闭幕晚会,一个为期一周的关于以太坊的加密货币会议。几天来,人们在街区周围排起了长队。眼下,在二月的这个周日晚上,兴奋的能量达到峰值,令人眩晕。

但当人群涌进晚会时,一个长得像「小精灵」的精瘦男人正冲出会场,与那些面露惊讶的自拍者和风险投资家擦肩而过。有人大声呼喊,恳求他留下,有些人甚至走着、骑着摩托车追着他到了街上。然而,这个人跑得比他们所有人都快,独自消失在酒店大堂的隐蔽空间里。

这个加密领域最有影响力的人, Vitalik Buterin没有来丹佛参加派对。他不喝酒,也不怎么喜欢人群。当然,并不是因为这位28岁的以太坊创始人没有太多值得庆贺的地方。九年前,Vitalik就梦想着,要将以太坊作为一种利用比特币底层区块链技术,来探索更多货币以外的功能。从那时起,它已成为倡导者所说的新的、开源的、去中心化的互联网的基础层。

以太坊的原生货币ETH已成为仅次于比特币的第二大加密货币,为一个万亿美元的生态系统提供了动力,在资金流动方面可与Visa匹敌。以太坊将世界各地数千名无银行账户的用户带入金融系统,且允许资本无阻碍地跨境流动,并为企业家们提供基础设施,来开发各种从支付系统到预测市场、数字交换会议到医学研究中心的新产品。

尽管加密货币总市值都在飙升,Vitalik却清晰地认识到,这个他一手创造的世界,正在混杂着骄傲且恐惧的情绪中前进。以太坊让少数白人变得无比富有,也让污染物不停排进空气,同时也成为逃税、洗钱和令人难以置信的骗局的工具。「如果实施不当,加密技术本身有很大的反乌托邦潜力,」这位出生于俄罗斯的加拿大人,在派对结束后的上午在酒店房间接受80分钟采访时解释道。

Vitalik 担心过度热切的投资者所面临的危险、飙升的交易费用以及无耻的财富炫耀已经主导了公众对加密货币的看法。「危险在于你拥有这些价值 300 万美元的猴子,这变成了另一种赌博,」他说,指的是无聊猿游艇俱乐部,这是一个超受欢迎的 NFT 收藏的花哨的灵长类动物卡通,已成为百万富翁的数字时代身份象征包括吉米·法伦和帕丽斯·希尔顿,他们的交易价格超过了 100 万美元。「肯定有很多人只是在购买游艇和兰博斯。」

Vitalik更希望以太坊成为各种社会政治实验的启动平台。例如,更公平的投票系统、城市规划、普遍基本收入、公共工程项目。最重要的是,他希望这个平台能够制衡威权政府,并颠覆硅谷对我们数字生活的束缚。但他承认,他对以太坊变革力量的愿景存在被贪婪所取代的风险。因此,Vitalik开始不情愿地在塑造加密未来方面,承担更大的公共角色。

「如果我们不发声,唯一能建立起来的东西就是那些能立即获利的东西,」他说,他的声音随着他的手在一张凹凸不平的灰色沙发垫之间无处安放而起伏不定。「而这些往往与真正对世界有利的东西相去甚远。」

讽刺的是,尽管Vitalik享有盛誉,但他可能没有能力阻止以太坊偏离正轨。那是因为他把以太坊设计为一个去中心化的平台,这个平台不光承载他个人的愿景,还需响应其建设者、投资者和不断扩大的社区的意愿。Vitalik不是以太坊的正式领导者,他认为,任何人都不能对以太坊未来拥有单边权力。

这使得Vitalik依赖于有限的软实力工具:撰写博客文章、接受采访、进行研究,还有,在很多与会者只想沉浸在他们新发现的财富密码的会议上发言。「我一直在大声疾呼,有时这种呼喊感觉就像在风中嚎叫,」他说,眼睛扫视着房间。他的方法是否有效(以及Vitalik对自己的创意有多大影响力)可能是以太坊成为数字生活新时代基础的未来,与以太坊只是另一种金融投机工具、信用违约互换和乌托邦色彩的未来之间的区别。

ETHDenver 会场的音乐停播了三天后,Vitalik的注意力转向了全世界,回到了他出生的地区。在俄罗斯总统普京发动的战争中,加密货币几乎立即成为乌克兰抵抗的工具。在入侵的前三周,乌克兰政府和非政府组织筹集了超过 1 亿美元的加密货币。加密货币还为一些无法使用银行的人逃离乌克兰提供了生命线。但与此同时,监管机构也在担心,以太坊会被俄罗斯寡头用来逃避制裁。

Vitalik也开始采取行动,将数十万美元的赠款用于救灾工作 ,并公开抨击普京入侵的决定。「过去三周透露出的一线希望是,它提醒了加密领域的很多人,加密的最终目标不是用价值百万美元的猴子照片玩游戏,而是去做哪些能够真正影响现实世界的事,」Vitalik在3月14日给《时代周刊》的邮件中写道。

他直言不讳的倡导,标志着一位迟迟未能找到自己的政治声音的领导人的转变。Vitalik说:「我在2022年做出的决定之一是尝试更加冒险,减少中立。」 「我宁愿以太坊冒犯一些人,也不愿它变成毫无意义的东西。」

这场战争对拥有俄罗斯和乌克兰血统的Vitalik来说是个人的。苏联解体几年后的1994年,他在莫斯科郊外出生,父母分别是 Dmitry Buterin 和 Natalia Ameline,同为计算机科学家。那个年代,货币和社会体系面临崩溃,由于通货膨胀,他母亲的父母失去了毕生的积蓄。「在苏联长大时,我没有意识到我在学校里被告知的大部分好东西都是宣传,」父亲Dmitry解释道。「所以我希望 Vitalik 质疑传统和信仰,他成长为一个非常独立的思想家。」

这家人最初住在一间带需共用浴室的大学宿舍里。没有一次性尿布,父母便用手给他洗。Vitalik在动荡但是充满活力的家庭环境中长大,父亲Dmitry说,Vitalik很小就学会在睡前阅读,但与同龄人相比,他说出一个完整句子的速度很慢。「因为他的思维太快了,」Dmitry回忆道,「实际上他在很长一段时间内很难用语言表达自己。」

相反,Vitalik被数字的清晰深深吸引。4岁时,他继承了父母的旧IBM电脑,开始玩 Excel 电子表格。7岁时,他能背一百多位数的圆周率,并且会喊出数学方程式来打发时间。12 岁时,他能在 Microsoft Office Suite中进行编码。2000年,普京第一次当选,而一家人也移民到了加拿大多伦多,Vitalik的早熟也因此在同龄人中更加凸显和加剧。

他的父亲将Vitalik在加拿大的成长描述为「幸运而天真」,Vitalik自己也用了「孤独和分离」来形容自己。

2011 年,Dmitry 向 Vitalik 介绍了比特币,它是在 2008 年金融危机之后创建的。在看到俄罗斯和美国的金融体系崩溃后,Dmitry 对另一种不受当局控制的全球资金来源的想法很感兴趣。Vitalik 很快就开始为《比特币周刊》杂志撰写探索新技术的文章,为此他每次赚 5 个比特币(当时约为 4 美元,如今价值约为 200,000 美元)。

即使在十几岁的时候,Vitalik 就被证明是一位精辟的作家,能够以清晰的散文表达关于加密货币及其基础技术的复杂想法。18 岁时,他与人共同创办了比特币杂志并成为其主要作家,在多伦多和国外都获得了追随者。「很多人认为他是一名典型的技术工程师,」科罗拉多大学博尔德分校媒体研究教授Nathan Schneider说,他在 2014 年首次采访了 Vitalik。「但他练习的核心更是观察和写作——这帮助他看到了其他人还没有看到的凝聚力的愿景。」

随着 Vitalik 更多地了解构建比特币的区块链技术,他开始相信纯粹将其用于货币是一种浪费。他认为,区块链可以作为保护各种资产的有效方法:网络应用程序、组织、金融衍生品、非掠夺性贷款计划,甚至遗嘱。其中的每一个都可以通过「智能合约」来操作,这些代码可以被编程以在不需要中介的情况下进行交易。例如,可以建立一个去中心化版的拼车行业,直接从乘客那里汇款给司机,而 Uber 不会从收益中分一杯羹。

2013 年,Vitalik 从大学辍学并撰写了一份 36 页的白皮书,阐述了他对以太坊的愿景:一个新的开源区块链,程序员可以在其上构建他们想要的任何类型的应用程序。Vitalik 把它发给了比特币社区的朋友,他们把它四处传播。很快,世界各地的少数程序员和商人找到了Vitalik,希望能帮助他将其变为现实。几个月之内,八名后来被称为以太坊创始人的人在瑞士共享一个三层楼的 Airbnb,编写代码并吸引投资者。

虽然其他一些创始人一边工作一边娱乐——看《权力的游戏》,说服朋友带啤酒来换取 Ether 欠条——但 Vitalik 大部分时间都独自一人,在他的笔记本电脑上编写代码。随着时间的推移,很明显该小组对新兴技术的计划非常不同。Vitalik 想要一个去中心化的开放平台,任何人都可以在上面构建任何东西。其他人则想利用这项技术来创业。

一个想法是建立与谷歌等效的加密货币,其中以太坊将使用客户数据来销售有针对性的广告。这些人还为权力和头衔争吵。一位联合创始人Charles Hoskinson任命自己为 CEO——Vitalik 不感兴趣,他开玩笑说他的头衔是 C-3PO,取自《星球大战》中的机器人。

随之而来的冲突给 Vitalik 留下了文化冲击。在几个月的时间里,他已经从写代码和技术文章的隐居生活变成了一个与臃肿的自我和权力斗争作斗争的决策者。他对以太坊的愿景悬而未决。「最大的分歧肯定是这些人中的很多人都关心赚钱。对我来说,这完全不是我的目标,」Vitalik说。

根据区块链上的公开记录,他的净资产至少为8亿美元,其准确性已得到一位发言人的确认。「甚至在一开始的时候,为了更加平等,我就降低了自己和其他高层创始人将获得的ETH分配的百分比。这确实让他们心烦意乱。」

Vitalik 说其他创始人试图利用他的天真来推动他们自己关于以太坊应该如何运行的想法。「人们利用我对监管机构的恐惧来反对我,」他回忆道,「说我们应该拥有一个营利性实体,因为它在法律上比做一个非营利组织简单得多。」随着紧张局势的加剧,该组织恳求Vitalik 做出决定。2014 年 6 月,他要求 Hoskinson 和Amir Chetrit 这两位推动以太坊成为企业的联合创始人离开该组织。然后,他启动了以太坊基金会(EF)的创建,这是一个非营利组织,旨在保护以太坊的基础设施并资助研发项目。

在接下来的几年里,所有其他创始人都一个接一个地离开,去追求自己的项目,要么与以太坊合作,要么作为直接竞争对手。他们中的一些人仍然对Vitalik 的做法持批评态度。「在中心化和无政府状态之间的二分法中,以太坊似乎正在走向无政府状态,」Hoskinson说,他现在领导着自己的区块链 Cardano。「我们认为创建某种基于区块链的治理系统有一个中间立场。」

随着创始人的分裂,Vitalik 成为了以太坊的哲学领袖。他在以太坊基金会董事会中占有一席之地,并具有影响行业趋势并通过公开声明推动市场的影响力。他甚至在中国被称为「V神」。但他并没有完全进入权力真空。

「他不擅长指挥周围的人,」以太坊基金会执行董事Aya Miyaguchi说。以太坊基金会首席研究员Danny Rya说:「从社交导航的角度来看,他还不成熟。他可能仍然厌恶冲突。」Vitalik称他在担任组织领导者的过程中所做的努力是「我在以太坊最初几年的诅咒」。

不难看出为什么。当你见到 Vitalik 时,他仍然没有表现出陈规定型的领导品质。他抽噎着,结结巴巴地说话,僵硬地走着,努力保持眼神交流。他几乎不花心思在衣服上,大多穿着优衣库的 T 恤或朋友送给他的衣服。他衣冠不整的外表让他很容易成为社交媒体上的目标:他最近分享了来自在线质问者的侮辱,他们说他看起来像「邦德反派」或「外星疯子」。

然而,几乎所有与 Vitalik 进行过充分交谈的人都满眼星星。Vitalik 非常有趣,几乎完全没有自命不凡或自负。他是一个毫不掩饰的极客,当他看到他最喜欢的一个概念时,他的眼睛会闪闪发光,无论是二次投票还是治理系统 futarchy。

正如以太坊被设计成一个万能机器一样,Vitalik 是一个万能的思想家,精通从社会学理论到高级微积分到土地税历史的各个学科。(他目前正在使用 Duolingo 来学习他的第五和第六语言。)他不会以高人一等的姿态与人交谈,而且他回避安全细节。「我的情感部分说,一旦你开始走这条路,专业化就是失去灵魂的另一个词,」他说。

Reddit 联合创始人兼加密货币投资负责人 Alexis Ohanian 表示,在 Vitalik 周围给了他「一种与第一次认识万维网的发明者 Tim Berners-Lee 时相似的氛围。他非常体贴和谦逊,」Ohanian说,「他正在为世界提供一些前所未有的最强大的乐高积木。」

多年来,Vitalik一直在努力解决在以太坊的去中心化生态系统中可以行使多少权力的问题。第一次重大考验发生在 2016 年,当时一个新创建的名为 DAO 的基于以太坊的筹款机构被黑客入侵,卷走了 6000 万美元,占当时流通中所有ETH的 4% 以上。

黑客攻击测试了加密社区的价值观:如果他们真的认为没有一个中心机构应该凌驾于智能合约管理规则之上,那么成千上万的投资者将不得不承担损失,但这反过来又会鼓励更多的黑客。另一方面,如果 Vitalik 选择使用称为硬分叉的策略来扭转黑客攻击,他将行使与他试图取代的金融系统相同的中心化权利。

Vitalik 采取了中间立场。他咨询了其他以太坊领导人,撰写了倡导硬分叉的博客文章,并看到社区通过论坛和请愿书以压倒性多数投票支持该选项。当以太坊开发人员创建分叉时,用户和矿工可以选择坚持使用被黑版本的区块链。但他们压倒性地选择了分叉版本,以太坊迅速恢复了价值。

对 Vitalik 来说,DAO攻击事件体现了去中心化治理方法的承诺。「领导必须更多地依赖软实力而不是硬实力,因此领导者必须真正考虑社区的感受并尊重他们,」他说。「领导者不是固定的,所以如果领导者停止工作,世界就会忘记他们。反过来说,新领导人将很容易受到欢迎。」

在过去的几年里,无数的领导者在以太坊中崛起,构建了各种产品、代币和亚文化。2017年出现了 ICO 热潮,风险资本家为区块链项目筹集了数十亿美元。2020 年有 DeFi 夏季,新的交易机制和衍生品结构在全球范围内以超高速周转资金。去年还有 NFT 的爆炸式增长:可交易的数字商品,如头像、艺术收藏品和运动卡,价值飙升。

怀疑论者嘲笑 NFT 的效用,其中数十亿美元的经济建立在简单图像的感知数字所有权之上,这些图像可以轻松复制和粘贴。但它们已迅速成为以太坊生态系统中使用最多的组件之一。1月份,NFT 交易平台 OpenSea 的月销售额达到了创纪录的 50 亿美元。

Vitalik 并没有预测到 NFT 的兴起,而是怀着兴趣和焦虑的心情观察了这一现象。一方面,他们帮助提高了ETH的价格,在过去两年中,ETH的价值增长了十倍以上。(披露:我在 2021 年购买了价值不到 1,300 美元的ETH。)但其交易数量已经使以太坊网络不堪重负,导致拥塞和gas费急剧上升。例如,竞标者为了获得罕见的 NFT,不惜花费数百美元的额外费用以确保其确认速度。

这些费用削弱了Vitalik在区块链上最喜欢的一些项目。以Proof of Humanity为例,它向任何注册的用户发放普遍的基本收入(目前每月约为 40 美元)。实际情况每周不同,网络的拥塞费会让你从钱包里拿出钱来支付基本的生活需求,这让人望而却步。「现在的收费是这样的,」Vitalik 说,「现在真的达到了金融衍生品和赌博的东西开始定价一些很酷的东西的地步。」

不平等现象已经以其他方式蔓延到加密领域,包括严重的性别不平衡和种族多样性缺乏。「这并不是我在智力上投入大量精力的事情,」Vitalik 承认性别平等。「那里的生态系统确实需要改善。」他对代币投票的主导地位嗤之以鼻,Vitalik 认为 DAO 的投票过程只是一种新版本的富豪统治,富有的风险资本家可以在几乎没有阻力的情况下做出自利的决定。「它已成为事实上的标准,这是我在过去几年中看到的反乌托邦,」他说。

这些问题在区块链社区内外引发了强烈反对。随着加密货币向主流方向发展,其深奥的行话、特殊的文化和金融过度受到了广泛的蔑视。与此同时,受较低交易费用、替代构建工具或不同哲学价值观的前景驱动,沮丧的用户正在转向 Solana 和 BNB Chain 等更新的区块链。

Vitalik 理解人们为什么要远离以太坊。与万亿美元行业的几乎任何其他领导者不同,他觉得不存在问题,特别是考虑到以太坊目前的问题源于它拥有太多用户的事实。(失去巨额财富并没有让他太担心:去年,他抛售了价值 60 亿美元的 Shiba Inu 代币,这些代币是送给他的,并解释说他想捐一些给慈善机构,帮助维持 meme 代币的价值,然放弃他作为「权力中心」的角色。)

与此同时,一位代表证实,他和持有价值近 10 亿美元的ETH储备的以太坊基金会正在采取多种方法来改善生态系统。去年,他们向基于以太坊的项目发放了 2700 万美元,高于 2019 年的770 万美元,受赠者包括智能合约开发人员和Lagos的教育会议。

以太坊基金会研究团队还致力于两项重要的技术更新。第一个被称为「合并」,它将以太坊从工作证明机制(一种区块链验证形式)转换为权益证明机制,以太坊基金会表示这将使以太坊的能源使用量减少99% 以上,并使网络更加安全。自以太坊成立以来,Vitalik 一直在努力争取权益证明机制,但一再拖延已将实施变成了等待戈多。在 ETHDenver,以太坊基金会研究员 Danny Ryan 宣布合并将在未来六个月内发生,除非发生「疯狂的灾难性事件」。同一天,Vitalik鼓励担心环境影响的公司推迟使用以太坊直到合并完成,即使它「被推迟到 2025 年」。

1 月,消息应用 Signal 的联合创始人 Moxie Marlinspike 写了一篇广为阅读的评论,指出尽管有集体主义的口号,所谓的 web3 已经在中心化平台周围聚集。正如他在面临正当批评时经常做的那样,Vitalik在 Reddit 上发表了一篇深思熟虑、详细的帖子。「经过适当验证的去中心化区块链世界即将到来,并且比许多人想象的更接近这里,」他写道。「我看不出技术上的原因,为什么未来需要看起来像今天的现状。」

Vitalik 意识到加密货币的乌托邦式承诺对许多人来说听起来已经过时,并将在竞争面前实施分片的竞赛称为「定时炸弹」。「如果我们没有足够快的分片,那么人们可能会开始迁移到更中心化的解决方案,」他说。「如果在所有这些事情发生之后它仍然中心化,那么是的,有一个更强有力的论点认为存在一个大问题。」

随着技术问题的解决,Vitalik 将注意力转向了他认为区块链可能解决的更大的社会政治问题。在他的博客和推特上,你会找到关于住房的论文;关于投票系统;关于分配公共产品的最佳方式;城市建设与长寿研究。虽然Vitalik 在大流行期间大部分时间都住在新加坡,但他越来越像一个数字游民,在路上写着文章。

那些熟悉 Vitalik 的人已经注意到多年来的哲学转变。「他经历了从更同情无政府资本主义思维到乔治式思维的旅程,」他的亲密合作者之一经济学家格伦·韦尔说,他指的是一种认为公地价值应该平等的理论对所有社会成员。Vitalik 最近的一篇帖子呼吁创建一种新型 NFT,它不是基于货币价值,而是基于参与和身份。例如,组织中的投票分配可能取决于个人对团体的承诺,而不是他们拥有的代币数量。「NFT 可以更多地代表你是谁,而不仅仅是你能负担得起的东西,」他写道。

虽然 Vitalik 的博客是他进行公众说服的主要工具之一,但他的帖子并非旨在成为法令,而是引发辩论的智力探索。Vitalik 经常剖析他曾经热情洋溢地写下的晦涩想法的缺陷,例如 Harberger 税。他的博客是领导者如何以透明和严谨的方式处理复杂想法的典范,将智力成长的混乱过程暴露给所有人,或许可以从中学习。

Vitalik 的一些更激进的想法可能会引起警觉。今年 1 月,他因提倡人造子宫而在 Twitter 上引起了轻微公愤,他认为这可以缩小男女之间的薪酬差距。他预测今天出生的人很有可能活到 3000 岁,并服用抗糖尿病药物,希望能减缓他的身体衰老,尽管对这种药物的功效研究不一。

随着政府机构准备涉足加密领域,3 月,拜登总统签署了一项行政命令,寻求一项监管数字资产的联邦计划,Vitalik 越来越受到政界人士的追捧。在 ETHDenver,他与支持加密货币的民主党人科罗拉多州州长 Jared Polis 在私下进行了交谈。Vitalik 对加密技术在美国的政治倾向感到焦虑,而共和党人通常更渴望接受它。「肯定有迹象表明,加密似乎即将成为一种右倾事物,」Vitalik 说。「如果真的发生了,我们将牺牲它所提供的很多潜力。」

对 Vitalik 来说,加密未来最坏的情况是区块链技术最终集中在独裁政府手中。他对萨尔瓦多推出比特币作为法定货币感到不满,比特币充斥着身份盗用的危险和波动性。政府可能会使用这项技术来镇压异见人士,这是Vitalik 坚持加密货币保持去中心化的一个原因。他认为该技术是政府和强大公司部署的监控技术最强大的均衡器。

Vitalik 认为,如果马克·扎克伯格不应该有权做出改变时代的决定或控制用户数据以谋取利益,那么他也不应该将一些人派往其他区块链,或允许其他人以令人讨厌的方式使用他的平台。「我希望有一个有很多好疯子和坏疯子的生态系统,」Vitalik 说。「糟糕的疯狂是当大量的钱被耗尽时,它所做的一切都是在资助黑客行业。好的疯狂是当另一端出现技术工作、研发和公共产品时。于是就有了这场战斗。我们必须有意识,确保更多正确的事情发生。」