原文标题:《加密之「眼」:Worldcoin 正在推动一场社会学实验》

原文作者:Jiawei

据 tripleA 估算,截至 2021 年,全球拥有超过 3 亿加密货币用户,平均拥有率为 3.9%。

在此背景下,由著名硅谷孵化器 Y Combinator 的前 CEO Sam Altman 联合创办的 Worldcoin,愿景纯粹而又显得有些疯狂:推出「一种新的、集体拥有的全球货币,公平地分配给尽可能多的人」;「在一个人人共有的加密网络中连接第一批十亿用户」。

称其「疯狂」是因为,比特币筚路蓝缕地走过十三年的时光,才堪堪使加密货币迈过 3 亿用户的里程碑。

但 Worldcoin 团队提出了让人无法拒绝的理由:「区块链和密码学等革命性新技术可以让我们共同做一些甚至政府都无法做到的事情——在全球范围内增加个人赋权和机会平等」。

如此浪漫的叙事,理所当然地吸引了一些顶级风投:

去年 6 月,Worldcoin 以 10 亿美元的估值融资了 2500 万美元,Digital Currency Group、Coinbase Ventures、a16z、Multicoin Capital,以及包括 LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 和 FTX 创始人 Sam Bankman-Fried 在内的天使投资人参投。今年 3 月底,Worldcoin 以 30 亿美元估值筹集 1 亿美元融资,a16z 继续加码。

然而,这样的漫长道路不免遇到一些阻碍——大规模分发的首要问题是:如何使 Token 分发到真正的「人」手中,而非代码或机器?如何避免同一人的重复领取?即,在不进行任何 KYC 的情况下,如何证明你是你?

Worldcoin 给出的答案是加密之眼——「Orb」。

The Orb

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一千年前,吉普赛人用水晶球预测未来;如今,Worldcoin 的 Operator 们用 Orb 为人们发放加密货币。

看起来像眼球的 Orb 其实是一台虹膜识别设备,表面镀铬,约排球大小;由瑞典工业设计师 Thomas Meyerhoffer 设计(此前曾供职于 Apple 和保时捷)。

其主要功能是捕获人眼图像,并将其转换为唯一的 IrisHash。Orb 首先扫描用户手机上的二维码,随后捕捉多个高分辨率的多光谱虹膜图像,并根据图像计算唯一的 IrisHash,最后由一组定制的安全传感器确保注册是合法的。

Wolrdcoin 尚未正式推出,仅在一些欠发达地区进行小规模测试。目前,Wolrdcoin 在非洲、南美、欧洲和亚洲等国家和地区拥有 25 位 Operator,共运行着 30 多台设备。在接下来的几个月里,随着数百台设备和 Orb Operators 上线,这些测试的规模有望进一步扩大。

理想状况下,在推出 Orb 生产阶段后,每月将分发大约 4,000 台设备。目前,它已经扫描了大约 20 个国家的 450,000 人,一台设备平均每周可以吸引大约 700 名新用户。

据 Worldcoin 估计,到今年年底将有 2,000 万至 3,000 万的新用户注册。

困境

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尽管 Orb 不要求填写姓名、地址和电话号码等个人信息,但生物识别的信息采集显然更为敏感。在 Worldcoin 的既定方案中,采集眼部图像之后将其经过哈希函数生成唯一标识符,随后将永久删除眼部图像。并采用开源的 Semaphore 零知识证明系统来增强隐私保护。

但这仍然导致了一些批评。反对者认为,尽管 Worldcoin 的想法听起来很乌托邦,但实际上是反乌托邦的:依赖极其敏感的生物特征数据的发放模式破坏了加密货币背后的匿名精神。

生物识别的独特之处在于其唯一性,如果信用卡号泄露,可以申请新的信用卡;但如果虹膜信息泄漏,却无法更换新的虹膜。况且生物识别也未必能够完全阻止欺诈,伪造人类虹膜或者采用动物虹膜的有可能蒙混过关。

除此之外,加密货币、眼部图像采集等一连串的新颖关键词,加之作为「天上掉下的馅饼」,也许会让普罗大众觉得云里雾里:这会是诈骗吗?抑或从监管层面看,Worldcoin 的生物数据采集是否合规?

再者,每个人收到的 Worldcoin 金额取决于他们参与项目的早期程度。这意味着随着更多人的加入,后来者获得的金额会减少(大致在 10 美元到 200 美元之间的范围)。这笔款项将在两年内发放,仅有 10% 可立即使用。用户不禁要问:用自己高度敏感的生物数据换取可能一文不值的 Token 是否值得?

综上,Worldcoin 提出今年的两至三千万用户增长大概有些过于乐观。

实验

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社会学实验的定义是「根据事先拟订的研究假设,通过对研究对象采取某项措施或施加一定的影响,来进行观察、记录、分析,以发现或证实变量间或社会现象间的因果关系」。

作为看客,Wolrdcoin 的盈利模式我们无从得知,但至少故事是吸引人的——我们不妨将其视为一场社会学实验。

Wolrdcoin 说道:「Nothing like this has ever been done before and the outcome is uncertain」.

这句话与「后出师表」的结尾不谋而合:至于成败利钝,非臣之明所能逆睹也。

尽管挑战重重,但「将十亿用户带入加密货币世界」的目标无疑值得为之奋斗。无论最终成功与否,如果加密货币能够在未来得到大规模采用,Worldcoin 至少在这条道路上留下了弥足珍贵的足迹。

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