原文标题:《Muverse,为什么我们尝试为独立音乐人带来基于社区与 NFT 信托的新商业范式》

引言:社区经济和垄断一直是对立存在的。而由于资本对垄断的偏爱,导致商业中长期以来,垄断企业一直在挤压着社区经济的生存空间。垄断,无论是传统商业还是 Web2.0 商业,都造成了这样的情景:资源向头部集中,平台拿走了属于用户的利益,大多数独立艺术家无法依靠平台生存。

 

Muverse准备进入音乐领域时,我们深深意识到垄断、推荐算法和「免费」音乐可能对独立艺术家的收入和音乐创新造成的损害。值得庆幸的是,Web 3.0将资本社会化和分散化,使得社区经济百花齐放。我们很清楚,我们希望通过建立一个新的基于社区和 NFTs 信任的范式,为独立艺术家创造一个更自由、更公平、更合适的商业环境,这将有助于在 Web 3.0 时代使独立艺术家恢复活力。

 

根据专注于数字音乐创新研究的机构Water & Music的数据,2021 年音乐类别的 NFT 销售额为 8300 万美元,其中 70% 的销售额由独立艺术家创造。

 

那么什么是独立音乐和独立艺术家?为什么独立艺术家在进入加密货币领域后能创造出如此引人注目的成果?我们需要认真研究一下。

 

1、独立音乐的诞生与发展

 

朋克运动将独立音乐带到了世界,而便携式录音设备的普及和独立厂牌的兴起则导致了独立音乐的蓬勃发展。

 

朋克运动孕育出的独立音乐

 

独立音乐诞生于 1970 年代的朋克运动。

 

1975 年,Virgin 唱片公司所签下的「Sex Pistols」在其发表的专辑「GOD SAVE THE QUEEN」封套上,大胆地把英女皇的嘴巴用「SEX PISTOLS」的封条封着。他们借此发泄着心中的一腔愤恨,表达对社会的控诉。日后影响了全世界的Punk运动,由此诞生。

 

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专辑「GOD SAVE THE QUEEN」封面

 

这场运动在起源时吸引了那些觉得自己不属于社会,但又不寻求逃离社会的人。这些人深受经济危机、大规模失业的影响,并被电视上的战争画面所哄骗。著名的口号「没有未来」完美地诠释了他们对社会的印象。朋克运动反对前卫摇滚和硬摇滚为代表的繁复音乐风格与摇滚明星做派,倡导「人人皆可以」的音乐理念,并拥护「DIY」精神,启发无数英国青年拿起乐器成立朋克乐队,自行制作唱片,并通过独立唱片公司发行。

 

独立音乐与独立厂牌顺势而生。

 

独立分销渠道助力独立音乐发展

 

独立音乐兴起后,乐队不再选择传通过大型音乐厂牌来接触他们的听众,而是开始录制、制造专辑和商品,预订自己的巡演。他们不想向大型唱片公司妥协,遭受大厂牌的压迫。他们想要自己掌控自己的音乐作品,并试图通过低成本、重复的演出来直接和粉丝建立更紧密的关系。

 

新的诉求致使音乐人以往通过签约大厂牌来获取发展的道路遭受摒弃,市场亟需建立新的商业模式,以适应新的诉求。Geoff Travis 在 1976 年创立的独立厂牌Rough Trade,成功建立了独立音乐的独家分销渠道 The Cartel,打破了大厂牌的垄断,大大促进了独立音乐的发展。

 

而独立乐队Buzzcocks和 Rough Trade 的相互成就后来证明了独家分销渠道的有效性。

 

1976 年,独立乐队 Buzzcocks 进入录音室,花了五个小时完成了这张专辑的录制。然后他们联系了一家黑胶唱片公司,得到了首批 1000 张 7 寸黑胶唱片的印刷。1977 年 1 月,在家里完成了包装,并由他们刚起步的内部标签 New Hormones 盖章后,这张名为《Spiral Scratch》的独立唱片完成了。

 

最初,他们的销售计划是把包装好的唱片拿到当地的唱片店 Virgin 去卖,并要求他们出售,同时也通过邮寄的方式张贴销售。不久之后,独立厂牌 Rough Trade 从伦敦打来电话,说他们想订购几百张《Spiral Scratch》,并愿意参与长期分销。

 

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Rough Trade 零售商店

 

在 Rough Trade 的帮助下,《Spiral Scratch》在发行后一个月内就卖光了最初印制的 1000 份。它被要求不断重印和补货,销量不断攀升。最终卖出 16,000 份,是计划的 16 倍。这在当时没有发行渠道,只有邮购的情况下是一个奇迹。《Spiral Scratch》的发行成为一种文化现象,给许多人带来希望,即自制唱片可以打破资本的垄断。然后,许多人受到启发,开始建立标签并发行唱片。

 

当 Rough Trade 在 1976 年开业时,英国只有 12 个独立厂牌;到 70 年代末,有超过 800 个,他们的大部分唱片都通过 The Cartel 发行。正是通过 The Cartel 的独家分销系统,英国的许多独立厂牌在 80 年代能够与大厂牌竞争,他们的艺术家能够进入主流,成为独立音乐的传奇人物。因此,在某些方面,The Cartel 对英国独立音乐来说比 Rough Trade 公司本身更重要。

 

除此之外,独立音乐的发展同样离不开录音技术与设备的进步。1972 年,TEAC 推出首款便携式多音轨录音设备 TEAC A-450,正是这款便携式录音设备的出现与普及,才使得独立录制音乐成为可能。

 

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TEAC A-450

 

2、流媒体时代处境艰难的独立音乐人

 

流媒体技术和付费订阅模式的兴起,也给音乐产业带来了巨大的变化。然而,这种变化使原有的音乐销售方式和渠道受到巨大冲击。资本依靠流媒体平台再次实现垄断,独立艺术家因此陷入两难境地。

 

变革下的窘境

 

1999 年 6 月,Napster的上线让付费购买音乐一夜之间成为过去。

 

尽管这家让整个音乐行业头疼的公司在法院的责令下停止了服务,并且紧随其后的苹果在自家的 iTunes 里也推出了订阅服务来以新的形式进行收费,但「免费音乐」的种子早已在新时代人们的心中种下,并再也无法回到过去。

 

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点对点音乐平台,Napster

 

音乐的记录形式已经从黑胶唱片和 CD 逐渐转变为在线音乐播放器。网络音乐的蓬勃发展导致实体音乐产品的销售急剧下降,过去帮助独立艺术家生存的销售渠道受到了严重冲击。尽管独立艺术家对在线音乐和流媒体持积极态度,但资本却依靠流媒体平台实现了新的垄断。垄断和推荐算法的存在,不仅加剧了收入分配的不公平,也使得「自由市场」的选择不自由,用户不断受到资本和推荐算法的影响。因为垄断和算法,资源和资金永远不会主动流向长尾市场,独立艺术家的处境也不会比以前好。

 

以下这张来自 IFPI's Global Music Report 2021 的图表很好的展示了流媒体对于音乐产业的影响。它揭示了这样一个事实:自 2001 年以来,全球音乐产业的总收入几乎没有任何增长,甚至在流媒体盛行的最初几年,音乐行业的整体收入是一路向下的。自 2015 年后,流媒体在音乐市场收入中所占的比例呈指数型增长,但这种增长却是建立在其它销售收入锐减的基础之上的,全球音乐产业的总体收入依然没有超过 20 年前。

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数据来源:IFPI's Global Music Report 2021

 

并且,根据 PayPerformers 在 2020 年的调查,90% 的独立艺术家从流媒体服务中没有得到任何报酬或少于 1000 欧元/年,包括非常成功的独立艺术家(播放超过 10 万次)。我们还发现了其他证据来支持这一结果。在Spotify的《2021 年流媒体公告》中,他们表示 Spotify 上有超过 800 万名创作者,但只有 7500+,即 0.1%,可以每年赚取超过 10 万美元。

 

不过即便如此,独立音乐在 web2.0 时代仍然表现出了强大的生命力。根据 WINTEL《2018 年全球独立市场报告》,独立唱片公司的收入增加到 69 亿美元,在 2017 年整个音乐产业中占据了 39.9% 的市场份额。独立唱片公司是全球录制音乐产业中增长最快的部门。

 

虚假的市场与垄断

 

「我们认为,市场是一个和人们真正想要的东西相去甚远的虚假产物,如果人们可以选择市场的话。它(Rough Trade)诞生于对主流文化的失望之中,在我们看来,主流文化是无聊的,排除了有趣的东西。你知道,如果普通人接触到我们的音乐,他们会喜欢的。至少他们应该有自己作出决定的机会。」   – Geoff Travis,Rough Trade 创始人

 

资本对垄断一直是渴望的,一旦有机会,资本就会毫不犹豫的冲上去。

 

在 Web2.0 时代,所有的业务都与大规模采用有关,谁拥有用户,谁的股票就会表现良好。获取用户=>形成垄断=>滥用用户数据的模式在整个 Web2.0 时代无处不在,流媒体平台也无法逃脱这一逻辑。尽管平台可以宣称自己的算法是为了更好地服务于用户,带来更公平的竞争机会,但事实上,没有人能够抵挡住诱惑,利用大数据分析技术,从海量的用户数据中摸清用户的特点、习惯、需求和偏好,并以此开展精准营销,通过 "智能推荐 "引导用户。这种模式的结果是给大家一个虚假的市场环境。

 

流媒体平台带来的便利似乎是免费的,但事实上大多数渠道都被控制和垄断,任何平台的数据都可以花钱买到。而且,无论好坏,排行榜上的音乐越来越同质化,艺术家的收入也越来越集中,这极大地破坏了创新。2013 年,前 1% 的艺术家占了所有录制的音乐销量的四分之三以上。同年,Spotify 上 20% 的歌曲从未被播放过(你可以下载一个专门播放这些歌曲的应用程序,名为 Forgotify)。

 

3、Muverse,一个专为独立音乐人设计的有趣的商业实践

 

在经历了生成 PFPs 艺术的爆火之后,NFTs 的浪潮也迅速延伸至音乐领域。越来越多的独立音乐人正在进入加密领域,探索音乐版权与 NFT 的可组合性。根据研究数字音乐创新的组织 Water & Music 的数据,2021 年的音乐类 NFT 销售额为 8300 万美元,而其中 70% 的销售是由独立音乐人创造的。他们坦言,自己在 NFT 上所获得的收益是以往流媒体平台所无法企及的。

 

作为一个专门为独立艺术家设计的基于社区与 NFT 信托的音乐平台,Muverse 理解艺术家对音乐美学和方向的控制的重要性,以及垄断、推荐算法和 "免费 "音乐对独立艺术家收入的损害与对音乐创新的破坏。在感谢 Web3.0 将资本社会化和分散化,使基于社区的经济百花齐放的同时。我们也担心一个以平台为导向的、中心化的 OpenSea 的存在。因此,Muverse 试图通过建立一个新的基于社区的 NFTs 范式,为独立艺术家创造一个更自由、更公平、更适合的商业环境,帮助独立艺术家在 Web3.0 时代重新焕发活力。

 

为独立音乐人及粉丝建立基于 NFTs 社区

 

当我们第一次想到要做一个音乐 NFTs 交易平台时,我们对 "为什么用户会使用我们的平台而不是去 OpenSea 出售他们的 NFTs "这个问题感到困惑。直到有一天,我们意识到,独立艺术家已经受够了中心化的大厂牌和平台的压迫。他们不需要 Web 3.0 中的另一个独角兽,他们需要基于社区的音乐平台。

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Muverse.info

 

而独立音乐人社区平台Bandcamp的成功,让我们看到了这种方式的可行性。

 

Bandcamp 是一个成立于 2008 年的在线音乐平台和社区,自 2012 年以来一直在盈利,迄今为止,粉丝们已经向使用 Bandcamp 的艺术家和独立厂牌支付了 8.97 亿美元。Bandcamp 支持艺术家免费在线上传他们的音乐,并直接向粉丝出售他们的音乐创作。艺术家能够决定他们如何销售和定价他们的创作。当一个作品成功售出时,平台会抽取 15% 的佣金(当艺术家的销售额超过 5000 美元后,佣金会降至 10%),并将剩余的 80-85% 的收益直接支付给独立艺术家或其唱片公司。

 

Bandcamp 的尝试对独立艺术家是有利的,它的成功在于为独立艺术家创造了一个社区,让他们与粉丝在网上直接互动,让用户直接购买艺术家的创作。这种模式实际上是对音乐产业传统商业模式的回归,与流媒体平台的付费订阅相比,这种模式对独立艺术家更直接、更有利。

 

Muverse 认同这种模式,我们将为独立艺术家和他们的粉丝建立一个基于 NFT 的社区,并致力于使该平台成为一个 Web 3.0 音乐平台,最终由 DAO 运营。它将真正为独立艺术家--音乐产业中最具创造力的群体之一--带来公平而可观的收入和创作自由。

社区 DAO 与 NFT 信托 DAO

 

在 Web3.0 时代,平台的所有权属于用户,由社区用户组成的 DAO 将代替公司负责平台产品研发的建议和决策。平台和资本既不能形成新的垄断,也不能通过算法影响社区用户的喜好和决策。这种去中心化的运营方式有利于独立艺术家的发展,也是 Muverse 所要实现的目标。

 

Muverse 中会有 2 种类型的 DAO。社区 DAO 和 NFTs Trust DAO。社区 DAO 的目标是建立一个由 MU 所有者管理的平台,而 NFTs Trust DAO 的目标是通过版权合作为分散的音乐 NFTs 收集者获得收入。

 

Muverse 推出了治理 Token veMU Token,以允许用户行使其治理平台的权利。但 NFTs 收藏者不需要 veMU Token 来加入 NFTs 信托,相反,他们用自己拥有的 NFTs 作为入场券。而 Muverse 将为社区 DAO 和 NFTs Trust DAO 提供开箱治理工具。

 

探索元宇宙中的音乐场景

 

在未来,几乎每个人都拥有自己在元宇宙中的化身。通过化身,用户可以更加沉浸式的参与一场在元宇宙中举办的音乐会,与自己喜欢的音乐人进行近距离的互动,或者与「身边」志同道合的音乐发烧友相约一场元宇宙探险...

 

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Travis Scott 在堡垒之夜的演出

 

各种各样的元宇宙应用场景将极大的丰富人们的线上体验,Muverse 致力于为独立音乐人及其粉丝提供全方位的 Web3.0 服务,音乐元宇宙的探索也将是 Muverse 未来开发的重点。

 

除了上述功能及应用,Muverse 还将为用户提供一个可轻松接入的,包含音乐播放功能的 DApp 以及质押获取奖励的方式。

 

参考资料:

 

Explainer: indie music.
url(Visit on 03/16/2022)

MasterClass. Indie Rock Music: History and Artists of Independent Rock.
url(Visit on 03/18/2022)

BBC. Do it Yourself: The Story of Rough Trade.
url(Visit on 03/15/2022)

WINTEL WORLDWIDE INDEPENDENT MARKET REPORT 2018.

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Ditto music, How does Spotify's algorithm work? Streaming hacks for musicians.
url(visited on 03/15/2022).

IFPI's Global Music Report 2021.
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Spotify Stream On Announcements.
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