元宇宙是令人信服的互联网演变方式。

撰文:Nick Clegg,Meta 全球事务总裁、英国前副首相、自由民主党领袖

翻译:Tia

去年十月,Facebook 重命名为 Meta,将数年来硅谷聪明人为之兴奋的概念:元宇宙,引入到主流。Mark Zuckerberg 展示了一个集成的、身临其境的新纪元技术愿景,一些群体对此抱有极大热情,而另一些群体则感到愤世嫉俗。答案显而易见。怀疑主义是很自然的反应,尤其对那些听起来像是出自于科幻小说的——在某种程度上确实如此——特别是科技在二元世界起到什么样的作用,尤其容易引起社会广泛担忧。

也许很多人立马会问:元宇宙到底是什么?为什么我要关心这个?即使我能被说服,它确实值得感到兴奋,但我如何能确信这些新技术能被创造出来并且能被很好的治理呢?

在十八年前,Facebook 创立之时,我们在网上的主要活动是打字。在有了集成相机功能的手机后,互联网开始逐渐视觉化和移动化。当网络开始变得更快,视频就成为了一种更丰富的分享事物的方式。我们从桌面到网络再到手机;从文字到图片再到视频。

在这一进程中,元宇宙是一个合乎逻辑的演化。这就是下一代互联网——一个更身临其境、更 3D 的体验。它的决定性品质将是一种存在的感觉,就像你和另一个人在一起或在另一个地方一样。

各种各样的科技公司——从像 Microsoft 和 Google 这样的巨头到如 Niantic 和 Emblematic 这类稍小规模的,已经开始为元宇宙搭建经验产品。元宇宙的早期版本已经存在于 Roblox、Minecraft 和 Fortnite 等游戏的虚拟世界中。它融和了像虚拟现实(VR)和增强现实(VR)这样的技术,尽管这些技术还很年轻,使用了也有一段时间了。

我们所有人都和元宇宙有利害关系。这不是 Meta 编造的想法。不会有 Meta 运营的元宇宙,就像如今没有「Microsoft Internet」或「Google Internet」。

元宇宙不仅是关于 VR 的超然世界,戴上耳机,将我们带出现实物理世界环境,带往一个新的地方。VR 是元宇宙的一个方面。它从使用化身(avatars)或在手机上访问元宇宙空间,到通过 AR 眼镜将我们周围的世界用计算机生成的图片投射给我们,再到融合物理和虚拟环境的混合现实体验。

「元宇宙」这个词实际上有些误导性,因为「verse」似乎暗示着你会被送到另一个「宇宙(universe)」。当然,在体验这些技术时是有一些逃离现实的性质——比如身临其境的游戏体验。但元宇宙可不止如此。它最终是关于在网络世界找到更多益处来改善我们的日常生活,丰富我们的体验而非替代他们。

比如,想象一下,戴上眼镜,在你的视线中为您提供虚拟方向,或立即翻译外语的路标是多么有用。或是你能与千里之外的人以一种在客厅三维全息的方式来交流,而不是只能看到平面屏幕中的脑袋和肩膀。而且我会继续和你更详细地解释潜在的社会效益——尤其是在教育和医疗方面——这将是巨大的,不管是帮助医学生练习外科手术技能,还是把新的、令人兴奋的学校课堂方式带入生活。

来源:YouTube

作为一个把职业生涯的大部分时间花在英国和欧洲政治而非硅谷的五十多岁的人,我直到开始使用一些早期产品,才开始正确地抓住这一潜力。这几个月,我的亲近的团队每周都在 Meta 的 Horizon Workrooms 应用程序中进行会议,在里头使用化身来与同事互动,配有白板、会议室桌、墙壁艺术品,且可通过窗户看到未来主义城市景观。是的,我们用自己的个性化象征来会面,确实有一些关于地点和空间的感觉,尤其是声音的方向,这比面对面简图交流的简图会议更人性化。

我们能和我们旁边的人交换目光并说悄悄话,用手势吸引某人的注意,甚至可以看到彼此的肢体语言——就像是无差别的化身。我可以呆在北加利福尼亚州我的家里,和在英国米尔顿凯恩斯的车库里的一位同事进行跨洋交流,却感觉他就在我左边三英尺远。如果他不同意我观点时的手势太过疯狂,我可能就真的会想离开。

不同的技术会实现不同等级的沉浸感,以此来适配个体和他所处的环境。他们不会取代我们日常生活中的体验,至少不会强于如今互联网的取代。可能的方式是建立在互联网实现的互联性的基础上,这样我们就可以做更多的事情,拥有更丰富的体验。所有这些都有可能释放新的机会,激发我们尚未想到的新想法,并在社会和经济上产生巨大的积极影响。

为了让人们想要使用这些技术,他们需要感到安全。像 Meta 这样的公司有很多需要做的,不管是建立元宇宙这一想法的可信度,还是向人们宣告我们会以负责任的方式投入构建。这将从尽全力解释我们对这些技术的愿景以及我们认为在开发中需要考虑到的挑战开始。这意味着对我们在做的工作以及选择时内含的权衡保持公开和透明。这意味着利用现有工作来保护网络边缘社区,在开发系统流程时聆听人权和公民权利、隐私以及残疾专家,来保护人们的安全。这意味着,很显然我们的意图不是我们自己开发这个技术,而是成为更广泛的技术运动的一部分。

元宇宙正处于发展的关键早期阶段。科技对于社会的影响没有任何确定性的方式。科技本身没有好坏。人们觉得适合才会使用它——当然人们也会滥用它。就像我们已经看到在我们物理社会的问题已在网络世界显化,他们还会继续在任一系统或平台上发生,不论它是什么,不论是谁建立了他们。这就是为什么我们必须建立深思熟虑后的规则制度,并随着元宇宙的发展而安装护栏,以最大限度发挥其良好的潜力,并最大限度地减少潜在的危害。

如果做得好,元宇宙会成为包容和公平的积极力量,弥合当今物理和数字空间中存在的一些鸿沟。

总的来说,我们可以将这个过程视为为元宇宙开发一个治理体系。且不能由像 Meta 这样的科技公司自行塑造。它的开发需要公开,且需要有私营部门、立法者、公民社会、学术以及将会使用这些技术的使用者的合作精神。这项工作必须符合人民和社会的最佳利益,而不仅仅是科技公司。

这本文中我将阐述为什么元宇宙是令人信服的互联网演变方式。它为教育、医疗保健和经济机会带来的一些潜在好处;确保以公开和互操作性的方式来构建的重要性;一些如何处理治理问题的早期想法;以及我认为我们如何有时间确保它以协作和负责任的方式构建。

我希望以此来阐明 Meta 打算如何开展这项工作。反之,我希望对我们的方法有更深入了解,能够帮助私人和公共领域的其他人来做出明智的决定,关于他们在互联网的下一阶段想做什么。

我们已经有了互联网,真的还需要元宇宙么?

前面我将元宇宙描述为互联网的逻辑演变。值得花一些时间来解释一下这个逻辑。自互联网问世以来,我们已经从笨重的电脑连接转向拨号电话线,再到无需连接电线的笔记本电脑和平板电脑,再到能够随身携带互联网的手机,以及可接入互联网的汽车、手表和各种家用设备。这一演变部分由提高的互联网连接速度和可获得性所驱使。演变的每一步都使沟通和互动变得更容易、更自然。

我们不只是通过书面文字进行沟通,因此基于文本的互联网服务远远不够。静态图像是我们沟通方式的重要组成部分,声音和动态图像也是如此。但我们的互动是三维的。我们使用多种感官、肢体语言、空间意识。我们通过看着对方的眼睛、微笑或热情地握手来表示我们相互信任的意图。我们不仅通过语言还通过肢体表达来传达我们对所爱之人的感受。我们表达喜悦、伤心、愤怒,是通过体会一些非语言线索的而非将他们写下来。

连接速度和可用性方面的进步已到达一个高度,许多虚拟的三维交互已经开始成为可能。因此,互联网发展的下一步是那些能显化这一高度的,这是合乎逻辑的。

有三个关键因素会让元宇宙中的互动感觉更像我们日常生活中的互动:短暂性、具象性和沉浸感。

  • 短暂性:在物理世界中,我们大多数日常沟通都是短暂的:我们说,人们听我们说,但没有关于我们所说的话的长期记录。相比之下,社交媒体上的电子邮件、短信和书面帖子往往是永恒的,创造了一个随时间延续的记录,可以检查、审查、修改或删除。元宇宙将构建一个转向实时的、基于语音的沟通,这种沟通通常感觉像面对面对话一样短暂。就像在物理世界中一样,这种短暂的沟通将与永恒的信息和沟通并存,但可能会更普遍。如果我想在如今的互联网上与你沟通,我做的第一件事就是写短信——例如帖子或消息。但与你在共享的元宇宙空间中沟通,我会说话。

  • 具象性:在元宇宙中,我们不仅可以通过在键盘上打字或查看屏幕来沟通,还可以通过我们的肢体进行沟通。化身将反映我们真正的身体运动。这将使我们在沟通时更具表现力,用手创建、控制数字化物品,并与我们的虚拟 3D 环境互动。这种实时的 3D 同步性与我们当今互联网的交互有显著不同。

  • 沉浸感:在元宇宙中,我们将以这样方式进行沟通,感觉好像我们真的和其他人在一个特定的空间里——社交互动自然的共享环境,比如在咖啡店、餐厅或在家中与朋友交谈。我们经常说起沉浸在一本好书中或沉浸在一首歌中。但迄今为止,还没有其他形式的交流能够达到那种视听保真度,从而创造出在元宇宙中可能存在的共享空间中的感觉。

无数社会科学研究的实证证明表明,非语言/具体形式的交流对培养社会信任、发展与他人共享的社区意识至关重要。例如,Clifford Nash 和 Scott Brave 在他们极具影响力的著作《为言语而连线》中认为,我们主要通过言语而不是文字来理解世界和交流来进化,因此,基于言语的功能性界面意味着我们线上沟通方式的改进。

这些属性——短暂性、具象性和沉浸感——意味着人们将以一种更接近于物理世界互动的方式来体验元宇宙,而不是通过移动应用程序或网站来体验。从这方面来看,元宇宙和 Facebook 或 Instagram 这样的移动应用程序并不一样。它更接近于一个普遍的、虚拟的层面,每个人都可以在今天的物理世界之上体验到——在这个层面上,你可以有一个统一的身份(甚至一组身份),人们在任何地方看到你都可以认出你。

为了使这成为现实,任何一个公司都不能够或不应该控制元宇宙——但需要兼容不同的经历,举个例子,如果你希望能把你在一个空间拍的照片带到另一个空间,或在不同的地方用相同的化身来代表的你虚拟身份。

教育、卫生和经济机会的可能性

我明白这一切都很难想象。这些技术还处于萌芽阶段。今天,虚拟现实和增强现实主要用于游戏,现在的卡通化的体验在几年后无疑会变得过时。Meta 等公司认为可能实现的大突破尚未发生。很多技术专家认为会带来的好处将通过尚未到来的进步来释放。但这是有可能的。这项技术也许是虚拟的,但它对教育、医疗、商业以及更多领域的影响非常真实。

想想这对教育和培训意味着什么。互联网已经改变了我们的学习方式。搜索引擎使事实调查可以达到几乎即时。我们在口袋里装着一个比平装书还薄的设备,携带着一个无限的图书馆。课程可以通过视频会议或直播进行教学。元宇宙有望使学习更加活跃。我们将能够通过实践来学习,而不只是被动地吸收信息。我们将能以 3D 的方式学习——将建筑、历史甚至基础几何的研究带入生活,而这是白板和平面屏幕永远无法做到的。

学习不会受到地理位置的限制——孟买的学生可以参加法兰克福教授举办的研讨会;怀俄明州的一个中学班级可以去参观巨石阵或吉萨金字塔。实际上,他们可以像身处德鲁伊教和法老时代一样感受这些地标建筑。

Meta 早期投资的 1.5 亿美元的「元沉浸式学习」(Meta浸入式学习)基金,其中的一个方向就是具有潜力的教育改革以及培训。该公司支持的其中一个项目就已经与 Prisms VR 合作,该项目由一位前任教师运营,致力于为 8-12 年级的学生打造虚拟数学和科学课程,目前正在俄亥俄州试点,并计划扩展到波士顿和洛杉矶。另一个项目与 Victory XR 公司合作,在美国的高校推出 10 个数字双校区——以全空间 3D 方式建造的现有校园的复制品。在这些虚拟校园中,学生将能够四处走动、社交、学习和参加活动,并参加他们可以远程访问的课程。

Meta 还为所有学生提供 VR 耳机,供他们在课程期间使用。这是访问元宇宙的一个关键要素。显然,任何依赖硬件的东西都是有成本的,而任何有成本的东西都会让一些低收入的人变得更加困难,甚至令人望而却步。虚拟世界将有许多低成本的切入点——包括通过手机——但购买 VR 耳机显不可避免地会产生一定程度的成本。Meta 一部分的心血在于确保充分考虑多样性、公平性和包容性,因为这些有助于元宇宙的建立。我们有决心使我们的耳机尽可能让人负担得起。

另一个元宇宙技术能带来变革潜力的领域是医疗保健。在培训医疗保健专业人员方面,元宇宙具有无限可能——从练习手术不再需要病人冒风险、训练急救人员无需将他们置于危险的环境之中,到消除地理和其他障碍使得医疗学校更容易进入。近期研究还探索了虚拟现实如何用于儿科疼痛管理、自闭症儿童和抑郁症。

增强现实也具有变革的潜力。这篇文章提出了可以利用 AR 的九种方法:通过向人们展示附近除颤器的位置来挽救生命;在手术过程中协助外科医生;帮助新妈妈进行母乳喂养;帮助患者更好地描述症状;帮助护士更容易找到静脉;向人们展示药物如何在 3D 中发挥作用;帮助医学生形象化解剖;教孩子们关于人体的知识;甚至通过让人们被虚拟僵尸追赶来激励跑步者。

现在,想想经济上的可能性。 在过去的三年中,我们一直处于全球数字化转型之中。 随着越来越多的人使用互联网,连接变得更快、更容易获得,各种企业和机构越来越多地采用数字化方式来接触他们——这一趋势在大流行期间急剧加速。 今天,各种形式和规模的企业广泛使用数字化工具意味着数字经济绝对是全球经济的核心。

2019 年,数字经济为美国 GDP 贡献了 2.1 万亿美元。尽管元宇宙只占美国数字经济流行前的 10%,它也将是一个价值 2000 亿美元的产业,在某个地方提供了 77 万人的就业。

独立经济咨询公司 Analysis Group 为 Meta 制作的一份白皮书估计,10 年内全球 Metaverse 经济价值可能超过 3 万亿美元。

如此庞大的行业也将成为创造就业机会的引擎——这些就业机会不仅限于硅谷的校园。 2020 年,移动技术行业在全球直接雇佣了约 1200 万人,间接雇佣了另外 1300 万人。元宇宙经济不仅包括建立其基础设施的行业,如硬件、软件、支付系统和宽带提供商,还包括电子商务、教育、游戏等将提供与之相关的商品和服务的行业。当在虚拟世界中创建社交空间时,需要雇用人员来管理和维护它们,就和在物理世界中一样。

就 Meta 而言,它可能位于加利福尼亚,但它是一家拥有全球员工队伍的全球公司。最近几个月,它宣布在欧洲和加拿大创造数千个工作岗位,以帮助建立虚拟世界,未来几年,世界各地还将创造更多工作岗位。

这种数字化转型不仅为全球经济整体带来了福音,还有助于实现访问民主化,并开辟了一个充满经济机会的新世界。在互联网出现之前,如果你想创业,你需要从银行获得贷款,并需要有实体街道或办公室。如果你想做广告,你需要到处分发传单,或者在少数几个收费高昂的电视网络或当地报纸上购买非常有限的空间。

当互联网出现时,突然之间你可以在没有大笔贷款的情况下创业。你不需要店面或办公室,你可以在客厅里进行。您可以只用少量资金向您认为可能对您提供的产品和服务感兴趣的目标受众宣传。互联网和社交媒体使人们能够表达自己,接触志同道合的人,并以前所未有的方式开展业务,因此会有益于那些历来被边缘化或歧视的人群——女性、 LGBTQ+ 人群、残障人士、退伍军人、少数族裔以及其他群体。

我们还不知道元宇宙经济会是什么样子。但很难想象前进的方向会发生改变。虚拟世界只会强化数字化转型,使访问更加民主化,并使其具有强大力量扩展更多的访问和多样性。将有可能创造比以往任何时候都更身临其境、更具社交性、更细节的体验,所有这些都只需要你的客厅——或者闲置房间、车库,或者在任何地方进行 Zoom 会议。

在其起步阶段,没有人能够想象互联网会对商业产生巨大的影响。 现在元宇宙亦是如此。

新一代的企业家将比现在具有更多创意,很容易想象时装设计师或服装零售商会受益于在虚拟试衣间试穿服装。 而对开发人员,这将是一个巨大的机会——不仅是现在构建元宇宙的大型开发人员,对于新一代的独立创意专业人士,他们也将能够使用必要的工具来创造令人惊叹的空间和体验。

确保元宇宙的开放性

随着技术及其用途的发展,需要设置护栏来降低风险并突出积极因素。那么这些新形式的沉浸式和即时社交互动需要什么样的护栏呢?谁来制定规则?

Metaverse 并不是一个单一的产品,就像 Meta 的应用程序(Facebook、Instagram、Messenger 和 WhatsApp)一样。它也不是像微软的 Windows 那样的操作系统,也不是像苹果 iPhone 这样的硬件。就像今天的互联网一样,元宇宙将是技术、平台和产品的集合。它不会由任何一家公司或机构建造、运营或管理。这将需要一系列大大小小的公司、公民社会、公共部门和数百万个人创造者。这不是一块布,而是拼凑而成的被子。

鉴于将在元宇宙空间运营的公司、机构和人员是不同的,其中的规则将以各种方式设定。学者海伦·尼森鲍姆(Helen Nissenbaum)创造了「语境完整性」一词来描述围绕信息共享的规范和期望在不同社会背景下是有差异的。在她的《语境中的隐私》一书中,她举例说明了您与医生的关系——在这种情况下,您会和医生分享您可能不会与朋友分享的信息。在制定内容政策规则时,一种尺寸并不适合所有人——会有不同的期望,因此将会在不同的空间建立不同的规则和规范。

当然,就像互联网一样,元宇宙将是一个超越国界的互联系统,因此需要一个由公共和私人标准、规范和规则组成的网络,以允许其跨司法管辖区运行。

一种思考元宇宙结构的方法是想象一座建筑物,其中每一层都支撑着它上面的一层。 对于每一层,每一层内,都需要不同种类的规章制度。

地基——硬件、协议和标准

该建筑的基础包括硬件——手机、VR 耳机、AR 眼镜等——以及技术协议和标准,确保各种技术可以交互,或行话中的「互操作」。

底楼——平台和网络

Metaverse 的底楼将建立在这些可互操作的协议和标准之上。 这是中间层,平台、机构和其他网络将在其中创建构成元宇宙 3D 世界的产品世界。

一层——体验

元宇宙的一楼是您以用户身份访问它的地方,并且可以提供大量体验。 例如,当前的 Quest 用户可以通过 Horizon Worlds 等社交 VR 应用访问元宇宙。 应用程序和体验将支持创作者有能力设计大量独特空间。

横跨这些楼层的共同主题是互操作性——标准、系统和应用程序的互连性,使人们能够在元宇宙的一个部分和另一个部分之间无缝旅行。这不是绝对的——并非每个元宇宙的体验元素都需要或将要与其他元素兼容。但是,如果没有显著的、融入每一层的互操作性,虚拟世界将变得支离破碎并会分裂成孤岛,彼此无法穿透。

与整个互联网发展的情况一样,可互操作的标准和协议将随着时间的推移由不同的人和公司开发,并且通常由美国国家标准与技术研究所等机构或国际多利益相关者组织如 Internet 工程任务组或万维网联盟制定。

互操作标准的一个例子是开发人员用来构建网站的 HTML 语言,所有互联网浏览器都可以阅读该语言。常见的硬件标准是如允许不同设备连接在一起的 USB 端口之类的东西。这些至关重要,因为它们提供了一个通用基础,使得跨不同设备和平台进行无缝通信成为可能。

因为底层的平台和网络将在这个基础层之上建立,它们将具有互操作性的潜力。当然,并不是个体公司都不可避免地要采用全行业标准,但它们将有强烈的动机将数字商品(如用于化身的服装)从一个平台转移到另一个平台,以这样的方式为消费者协调。

对于那些认为元宇宙碎片化风险只存在于理论的人,可以看看当前互联网上发生了什么。我们有两个操作系统可以有效地创建围墙花园——在 Apple 的案例中,围墙花园愈发垂直整合。互操作性的发展需要由用户利益驱动,这样他们就不会被随机锁定在一个或另一个孤岛中。

它的发展路径可能会遵循现有互联网——由公共和私人共同倡议,逐条逐标准地推动。

以如今很常见的互联网技术历史为例:图形交换格式,简称 GIF。直到 80 年代后期,每个计算机制造商才会开发自己的专有计算机语言来在屏幕上显示图像。反过来,这使得在不同计算机品牌之间共享图像成为一项具有技术挑战性的任务。1987 年,一个在一家名为 CompuServe 的在线服务公司工作的程序员 Steve Wilhite 提出了一种通用的共享图像的计算机语言——GIF——它彻底改变了在线共享图像的过程。从那时起,无论哪种品牌,用户在 CompuServe 网络上共享的图像将可以被任何计算机读取。 Wilhite 的创新基于这样的想法,我们需要一种通用的、可互换的计算机语言来在设备之间共享信息,它为以共享图像为中心而不仅仅是贡献文本的下一代互联网铺平了道路。

其他互联网技术的历史比 GIF 更长,甚至更复杂。例如,电子邮件有超过五十年的技术标准演变历史。列表还在继续:分享视频、创建网页,甚至给某人发短信,都需要开发和采用一种通用的技术语言。如今,通过 IETF 或 W3C 等标准制定机构的工作、开发 TCP/IP 协议的 Vint Cerf 和 Bob Kahn 等杰出人物的创新,以及 ARPA 等政府项目,还有 CompuServe 等公司的产品,让数十亿人可以访问互联网。

我们应该对元宇宙的开放性和普遍访问抱有同样的期望。它需要由像 Steve Wilhite 这样的新一代开发人员从头开始开发;由私人和公共共同积极推动,开发互操作标准并帮助推进互操作标准的应用。这是 Matthew Ball 和 Jacob Navok 在一篇文章中提出的一个具有力量感的案例,赞成元宇宙中所谓的「交换工具和标准」的优点:

元宇宙不会像互联网那样发展。公共机构、军事研究实验室和独立学者引领了互联网的发展,因为他们实际上是唯一拥有计算机方面人才、资源和和想建立万维网野心的人,而工业界很少有人了解它的商业潜力。当涉及到元宇宙时,这一切都不是真的。

但我们仍然希望元宇宙能够像互联网一样蓬勃发展。我们希望创造尽可能多的新平台、技术和公司——以最大限度地增加元宇宙用户的数量,以及它所涉及的设备——同时也检查主流平台的寻租本能。要做到这一点,我们需要一个「交互」解决方案的生态系统,在无数不同的、相互竞争的平台之间互连、翻译和交换信息/用户/资产。仅仅拥有更强大的硬件、计算机、网络、虚拟平台和元宇宙工具和技术是远远不够的。

互操作性不仅仅是一个抽象的技术概念。这对人们在元宇宙的经体验至关重要。例如,想象两个朋友想要一起去参加 Horizon Worlds 的音乐会。如果他们都从不同的起点点击到音乐会场地的链接,那么就需要一个通用的旅行协议,以确保他们可以在元宇宙的相同位置结束。

如果他们在音乐会上买了一件t恤,他们会希望能够随身携带,而不只是局限于在 Meta 构建的体验中穿着。要做到这一点,就需要在不同地方创建能够在元宇宙中兼容和访问的数字物品,就像照片或其他图像可以跨网站、跨社交媒体以及跨不同公司设计和运营的设备进行使用。虚拟化身的数字物品——或者人们可能希望随身携带的任何 3D 物品——将需要像当今互联网上的 GIF 或 JPEG 图像文件那样。

一个开放和互联的元宇宙不仅对用户来说是正确的——而且还将涉及来自行业和监管机构的技术和政策工作——这也是一种区分的可能,将世界上仍然相信开放互联网地方的元宇宙与近年来建立了封闭互联网世界的其他地方的元宇宙区分开来。

你我每天使用的无国界的、自由的互联网,在世界许多地方正受到另一种模式的挑战:主权互联网。一些国家的政府正在边境上设置数字壁垒,加强对内部互联网的控制,制定规则、建立基础设施来监控和审查用户,并将互联网作为国家和地区的疆土进行一系列划分。

这就是互联网在中国的运作方式,其他国家也在朝着这个方向发展。尤其是俄罗斯,数周野蛮侵略乌克兰的行为正在加速他们和全球互联网的分离——限制或封锁社交媒体服务,压制媒体和其公民的言论自由,并切断了他们与俄罗斯境外世界的联系。

互联网专制主义的崛起代表着对我们所熟知的开放互联网意识形态的挑战。这就是为什么,随着全球范围内对元宇宙技术的投资,支撑构建这些技术的价值观,不论是在互联网即将到来的阶段还是当前阶段都同样重要。虽然互操作性这样的想法对非技术人士来说可能听起来枯燥而神秘,但它们很重要,因为确保元宇宙的基本架构尽可能开放和可访问,将对我们未来几代人的经历产生深远的影响。

我们需要什么样的规则?

元宇宙的规则和安全特性——无论在什么阶段——都不会与目前社会媒体的规则和安全特性完全相同。他们也不应该这样。在许多方面,元宇宙中的用户体验将更接近于物理现实,而不是二维的互联网。

例如,你和我可能会创建一个元宇宙空间——就像一个虚拟的客厅——我们可以聚集一小群朋友一起出去玩、聊天、八卦,逐渐让世界恢复正常,就像我们和朋友见面时一样。它不会是一个任何人都可以出现和加入的公共空间,只是朋友间的私人空间。我们将是我们空间的建筑师,我们将决定如何使用它——就像我们可以邀请人们到我们家里,在我们的客厅里进行私人谈话一样。在这种情况下,我们不希望或期望一家私人公司窃听我们的谈话,就像我们在 Facebook 或 Twitter 上发帖时,我们不期望社交媒体公司能看到我们的对话一样。

当然,元宇宙独特的特点既会带来积极的体验,也会带来消极的体验。例如,沉浸感可以增强攻击性或侵略性互动的情感影响,而这在基于 2D 文本的环境中可能不会产生太大影响。考虑到这点,Meta 采取的一种措施是在化身周围引入个人边界,旨在为每个用户创造个人空间,从而更好地保护他们的安全。

但官方规则和内置的功能只能让我们走到这一步。现实世界,和在互联网上一样,人们大喊大叫、骂人、做各种法律不禁止的令人不快的事情,他们以法律的方式禁止对人民的骚扰和攻击。元宇宙也不会有什么不同。想要滥用技术的人总能找到方法。

当前关于如何处理社交媒体和互联网上不良但不违法的行为的辩论,暗示着元宇宙即将迎来关于如何对待反社会行为的辩论。

公司和开发商将不得不为他们的空间制定新的官方规则。虽然有些很容易根据互联网的经验来开发,但其他很多都是新的和不断发展的。在所有的社会中,非正式的、不成文的可接受行为准则也会随着时间的推移而发展。在许多情况下,应用的运营商和经验的创造者希望培养健康发展的规范,而不是向用户求助详尽而不切实际的清单,什么能说什么不能说、什么能做什么不能做的。

想象一个比我们的私人客厅更公共的空间。两个朋友——让我们称他们为 Bhavika 和 Elijah——在元宇宙的一个虚拟酒吧见面。酒吧老板是一名来自瑞典的23岁的开发人员,他制定了非常明确的行为准则,并在每位顾客进入前就向他们展示:欢迎所有年满21岁的人;你想说什么就说什么;但无论多么轻微的身体攻击,都不被允许。任何违反这些规定的人都将被驱逐。

Bhavika 和 Elijah 喜欢这个酒吧提倡的开放自由的对话,他们听说这是一个讨论新的激进政治思想的地方。然而,当他们进入时,很快意识到,此时此刻正在进行激烈对话,且该对话包含大量令人倍感不适的脏话。由于不喜欢自己的所见所闻,他们决定离开这个地方,并将自己的体验上报给在服务器上存储该虚拟酒吧数据的公司。

谁为 Bhavika 和 Elijah 的经历负责?酒吧老板的职责是什么?托管酒吧数据的公司又应该制定什么规则?

这些问题的答案很有可能会偏离互联网世界的规则——就像社交媒体平台的社区标准一样——不仅仅是因为这种情况涉及现场演讲,而非文本发布。事实上,元宇宙的即时性更有可能使这种同步的、短暂的交流,比主导当今互联网的有形的、基于文本的交流更为普遍。因此,在这种情况下,更好的寻找答案的地方可能是物理世界中管控酒吧的现有制度和规范。

例如,在美国,我们不会要求酒吧经理在他们的酒吧里实时审核对话,就好像他们应该站在你的桌子旁边,专注地听你的谈话,如果他们听到了他们不喜欢的东西,就会让你闭嘴。但如果酒吧经理向未成年人提供酒精饮料,他们将被追究责任。我们希望他们使用自己的判断力,驱逐那些对其行为合理警告不作出反应的破坏性客户。我们希望那些因攻击性或不恰当的言论而感到不安的顾客能够向经理反映,并采取相应的行动。

在元宇宙中,我们可以合理地期望对这种行为有所报告,而不需要将我们的对话无限期地存储在公司的服务器上。例如,对于在 Meta Quest 的 Horizon Worlds 的用户,可以使用滚动缓冲区,这样大多数音频数据就只需要在短时间保存——出于隐私考虑这将保存在设备上,而不是元宇宙的服务器,以确保用户报告滥用或有害的行为时是可获得的。如果他们没有提交报告,数据就会被删除。除了报告,他们还有权封锁客户或强制静音,以及能够通过他们控制器上的 Oculus 按钮立即离开这个空间。

Good Game Well played 是一个很好的例子,该公司采取了深思熟虑的、情境驱动的方法来解决负面网络行为问题,由 Dennis Fong 领导,他是一名玩家和企业家,创建了自己的 AI 驱动审核平台,帮助游戏发行商回复用户报告。它的玩家报告管理系统对玩家报告进行汇总、分类和排序,并通过显示有关参与者的历史和整体数据,包括他们的声誉评分、可信度评级和事件的严重程度,来提供有关事件的背景信息。

时间站在我们这边

这都是未来主义的东西——但就像所有主要的技术进步一样,将会有巨大的挑战和不确定性。过去,新技术出现的速度有时会让政策制定者和监管机构只能迎头赶上。企业被指责前进过快,而创新者则认为,技术进步负担不起对监管缓慢的步伐的等待。围绕新技术的护栏有时会在已经满负荷飞行的飞机上进行翻新。在监管机构强制要求佩戴安全带之前,汽车已经上路几十年了。

这次没有必要也一定如此。所描述的技术无疑是开创性的。现在最重要的区别在于,时间站在我们这一边。当这么多不同的公司谈论这些技术、宣布新产品和计划时,可能感觉不太好。但这些创新不会在一夜之间发生。我们正处于这段旅程的早期阶段。其中许多产品将在 10-15 年甚至更长时间内完全实现。

虽然这让我们这些迫不及待想马上使用它们的人感到沮丧,但它给了我们很大的好处,让我们有时间问自己一些困难问题:应该如何构建它们。它为 Meta 以及在这个环境中进行创新的每一家公司提供了投资研究的空间,并在许多重要问题上与业内同行和专家密切合作。

在确保元宇宙的设计是为了最大限度地为所有人提供机会这一方面,存在许多挑战。首先,业界必须围绕允许元宇宙互操作的共享技术标准走到一起。第二,也是非常困难的,是确定元宇宙用户共同行为规则的程度。

考虑到元宇宙更接近于模拟物质生活,具有所有的复杂性和细微之处,我们应该如何思考关于什么行为是允许的和不允许的,正式规则的界限在哪里——是由政府还是行业强制执行的?在以内容为中心的规则中存在哪些权衡?我们如何确保它们不会被用来进一步污名化或监视历史上处于弱势的社区?这些事情应由哪一层次才能最好地被决定——在平台范围内,还是在单个社区内?考虑到技术上的挑战,什么水平的标准是切实可行的?

通过在这个早期阶段跨行业、公共部门、学术界和公民社会的合作,我希望我们可以开始回答这些问题,随着这些新技术的建立,并确保对这些技术潜力的热情,能够严格地与专注于协作以及负责任地开发伴随在一起。

为此,Meta 制定了若干优先级的领域,来指导我们的工作:

  • 经济机会——我们如何给人们更多选择,并保持数字经济的繁荣。

  • 隐私——我们如何在我们的产品中建立有意义的透明度和控制。

  • 安全性和完整性——我们如何帮助并确保人们在我们平台上的安全,并在他们看到或体验到不舒服的东西时,为他们提供采取行动或获得帮助的工具。

  • 公平和包容——我们如何确保这些技术的设计是包容的,以一种可访问的方式。

这些优先事项建立在一套负责任的创新原则之上,该原则是 Meta 的现实实验室于2020年首次提出的,以支撑我们的产品开发工作。

Meta 将在整个行业工作,并与来自各个不同领域的专家一起开发这些技术,并使其他人也能够这样做。特别是,我们需要确保行业标准或法规包含了公民权利和人权团体的关注,这样这些技术就能建立起来,为每一个人赋权。

世界经济论坛正在这一领域发挥领导作用,它创建了一个多利益攸关方网络,为涉及元宇宙的关键社会、伦理和治理挑战的未来最佳实践和治理原则提供信息。特别是,它将研究有关公平、包容和可访问性、隐私和安全、经济机会和互操作性的问题。这与世界经济论坛最近发起的关于量子计算原理工作的精神相类似。

可以理解,许多人会对 Meta、谷歌、微软和其他大大小小的科技公司是否真的准备好以这种方式合作持怀疑态度。但这已经发生了。XR 协会是跨行业合作的一个论坛,它汇集了所有在元宇宙技术领域工作的公司——从耳机制造商和技术平台,到构建组件、互联网基础设施、企业解决方案等公司。

上月,XR 协会与智库两党政策中心(Bipartisan Policy Center)合作发布了一份新报告,从中可以看出该协会致力于解决一些最棘手的问题。除了揭示人们对隐私、安全、包容、访问和安全等问题的严重担忧,该报告还指出了一系列需要美国法律和公共政策在未来几年需解决的空白。这些政策包括政府支持的研发、采购和融资、劳动力培训和数字基础设施,以及有关隐私保护、公民权利、侵权和劳动法的法律。

Meta 还通过其 5000 万美元的全球 XR 项目和研究基金对外部研究和项目进行直接投资。这包括促进与日本中央大学(改善外语教学和学习)、首尔国立大学和香港大学(研究安全、道德和负责任的设计)、技术中心、机器人技术、新加坡国立大学的人工智能与法律中心(主题是隐私和数据使用),以及澳大利亚的 Rockit 项目(年轻人对 AR 和 VR 关系的看法,以及如何创建更安全的在线社交社区)。

在拉丁美洲,与墨西哥 C-Minds Eon 弹性实验室(经济机会、隐私与安全、安全与性别)合作,阿根廷圣安德烈斯大学基金会(沉浸式技术面临的道德和人权挑战,尤其关注安全与性别),巴西社会技术研究所(识别和告知拉丁美洲元创新的机遇和挑战)和巴西互联网与社会研究所(沉浸式技术中的隐私和数据保护)。

通过基金,Meta 也和世界各地的合作伙伴投资了一定数量的前沿创新,如为学生职业培训和技能发展的美洲国家组织、创造者和小型企业拥有者、支持妇女的 Women In Immersive Tech 、欧洲 VR、AR 以及 MR 领域的弱势团体,以及 Africa No Filter、Electric South 和 Imisi3D 公司,他们通过一项名为「放大非洲声音」的倡议,支持那些一直在使用沉浸式技术推动数字叙事边界的创作者。

在美国,Meta 正在与未来就业(Jobs for the Future)合作,展示 AR/VR 技术如何通过提高工人的技能来增强中小企业的竞争力,尤其是那些在劳动力市场处于劣势的工人。

这些倡议的意图并不是为了推卸 Meta 自己的责任。它们试图尽早并经常与独立专家、学者和民间社会就一些需要开展基础工作的领域进行接触,以确保负责任地开发这些技术。

没有人希望大型科技公司不去考虑它们的进步对社会的影响就向前推进,也不希望它们关起门来自己进行所有的思考。这样的举措是必要的,但远远不够。这只是漫漫征途中的第一步,只有当我们共同商定可强制执行的规则和行业标准时,这一征途才会有效。

不管怎样,元宇宙即将到来。未来的互联网将比我们今天所体验的方式更人性化——比充满文字和图像的平面屏幕更注重实体、互动和语音。

它不会被 Meta 或任何人拥有,就像今天的互联网一样。Meta 在开发和建立这些新技术方面希望扮演的角色,以及它将如何投入巨资使它们成为现实方面一直很坦率。且它同样公开了想要以何种方式来发展它们:合作、透明,并充分认识到社会责任的内在努力。

元宇宙将为社会和经济发展带来巨大潜力。它将带来风险和挑战,其中许多是可以预见的。我们的希望是可以吸取以前技术进步的教训,并且可以随着技术本身的发展而开发管理元宇宙的规则、标准和规范。

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